Moving Beyond the Learning Plateau 
Learners have a limited vocabulary range 
跨越語言學習的高原突破有限的字彙量
Jack C. Richards (英語教學大師)
 
學習高原期的明顯特徵
‧學習者的字彙量仍停留在三千個
‧學習者缺乏搭配字、詞的知識
 
若語言要從中等程度跨越到精通,那麼拓展字彙便非常重要。然而許多的學習者卻在字彙這塊遇到所謂的學習高原(learning plateau),也就是字彙的學習停滯了。常見的情況像是過度使用簡易的單字而無法學習更進階的單字,或是搭配詞容易出現錯誤。根據不同的單字學習範圍,可以將單字拓展視為不同領域、類型和文體中常見核心字彙(core vocabulary)的延伸。學習者會建立許多特定的字彙,無論是學術、職業或是社會方面皆與自身需求或是興趣相關。那麼這個核心字彙到底有多廣泛呢?
研究人員表示,基礎的三千個字彙是用來了解一般文章中大部分的內容,也是中低程度學習者的目標。Hu and Nation(1992)發現要閱讀短篇、未精簡的小說需要五千個字彙,而Hazenberg and Hulstijn(1996)則說讀大一教材需要有一萬個字彙。
除了核心字彙外,在學術學科中還有一千個左右的常見字彙,有時屬於學術字彙的基礎。然而,一但學習者達到了中等程度,他們便無法在字彙的數量上有更進一步的突破。中國有一項關於大學生字彙量拓展的研究,結果顯示主修英語的大學生在頭兩年字彙量平均每年增加一千五百個,但是到了後兩年每年便只增加兩百五十個了。
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
O’Keeffe et al.(2007)認為擁有五、六千個字彙左右的學習者是屬於中等程度中較高階的,並且已經準備好學習進階課程。這類課程在觀念上會針對以下目標:
 
   增加字彙量,使學習者可以理解90%以上(增加到95%)的典型文章。
   讓學習者接觸難易程度稍微超出頭五、六千個字彙的常見單字,但不可太冷僻、晦澀。
   教導需要使用該程度單字之知識,並告知常用特定語彙的意涵。
   訓練注意力、技能和策略可以幫助學習者獨立學習單字,也就是只要學習者願意持續,便能不間斷。
 
了解一個字不僅僅是知道它的意思而已。Gairns and Redman(1986; cited in Moras, 2007)提及了以下的語彙能力內容:
 
 認知性意涵的分界(Boundaries between conceptual meaning):不僅理解詞語的關聯,還能分辨相關字彙的差異,例如:杯子、馬克杯和碗(cup, mug, bowl)。  
 一詞相關多義(Polysemy):分辨一個字彙的多重意思,例如:人的頭、別針的頭或是一個組織的領導人(head: of a person, of a pin, of an organization)。
 一詞無關多義(Homonymy):分辨一個字彙中不相關的多個意思,例如放文件的資料夾或是銼刀(a file: used to put papers in or a tool)。
 同音意義(Homophyny):了解字有相同讀音,但不同拼法和意思,例如麵粉和花(flour, flower)。
同義詞(Synonymy):分辨同意字之間細微的差異,例如:延伸、增加和擴大(extend, increase, expand)。
情緒表達的意義(Affective meaning):分辨講者在不同情況和態度下的表達和情緒,像是本意及言外之意。社會文化詞語也是一個重要因素。
 文體、語域和方言(Style, register, dialect):理解不同程度的禮節和不同內容、主題和地區差異的影響。
翻譯(Translation):注意母語和外國語的異同,像是假同源詞(false cognates)。
 學習字群(Chunks of language):多字動詞、諺語、搭配詞和片語。
 單字文法(Grammar of vocabulary):學習建立不同單字型態或是不同字彙的規則,例如:睡覺的現在式、過去式和進行式;能夠、不能夠和殘障(sleep, slept, sleeping; able, unable, disability)。
 發音(Pronunciation):能夠辨識和說出言詞。
在增加字彙量中一個主要問題是找尋有效的辦法幫助學習者記住他們碰到的單字。我們該如何幫助學習者將短期記憶的單字轉變成長期記憶呢?在研究記憶後有了一個結果。Gairns and Redman(1986)指出腦部的詞彙極有組織和效率,語義相關的字彙會被存放在一起。這也就是為什麼回想一組有字義規則的字彙比純粹照字母順序排列的字彙來得容易的多。字彙的常用度也很重要,我們愈常使用某個單字便愈容易記住它。
 
幫助學習者讓他們自動學習單字在高等程度中也是一個重要的目標,如此一來,學習者便能自己應付他們在獨立學習時遇到的生字。Moras(2007)推薦使用引導、推敲上下文和熟析字典做為有效教學和學習的策略。
 
引導包含提問或是給予範例讓學生正確的猜測意思。學習者透過處理字義的過程,幫助自身的學習和記憶。
 
推敲上下文顧名思義是藉由內容中出現的字衍生其義,或是去猜測字的本身,即那些熟悉拉丁字源(Latin-based words)的。了解字彙的組成,例如字首(prefixes)和字尾(suffixes)也可以引導學生了解字義。老師可以用特定的技巧和練習幫助學生推敲上下文,像是理解語段和辨識字彙在句子中的功用,如動詞、形容詞或是名詞。後者在字典的使用上也很有用處,學生達到中等程度後應該儘早開始使用EFL(English as Foreign Language)字典。配合適當的訓練,字典會成為學習者最珍貴的工具,讓他們可以不靠老師獨立學習。學生有了字典除了可以理解字義外還能查動詞變化、三態、複數和比較級等單字文法,也可以查發音、英式和美式拼法、語域和使用範例。
 
學生要成功從中等程度進入高等程度時,在字彙拓展中有另一項不可或缺的就是增加所謂的搭配詞能力。搭配詞表示兩個字在一起的使用規則,像是哪個特定動詞之前要放什麼介係詞,或是哪個動詞要跟名詞搭配在一起。語料庫分析讓常用的英語搭配詞規則變得容易辨識。若要有效使用語言,那麼理解搭配詞就非常的重要。一個句子若只有文法正確,但搭配詞上卻沒注意還是會顯得很古怪。舉例來說,我們會說「金髮」(blond hair),卻不會說「金車」(blond car);「瘦肉」(lean meat)而非「纖細的肉」(slim meat);「演出一場戲」(perform a play)而非「演出一場會議」(perform a meeting)。字彙的拓展並非只是增加新單字,它還包括多了解搭配詞規則,好讓原有的字彙可以加入使用。
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------O’Keeffe et al.(2007)表示一般也許認為,多字語彙(multi-word lexicon)主要包含的搭配詞(collocations)、語義學中的清晰度(transparent)與模糊地帶(opaque)和慣用語字群(idiomatic chunks)即是高階詞彙的核心。然而在此高階程度所面臨的挑戰是如何掌握觀察中不斷重複出現的搭配詞與許多已被普遍熟知的單字字群,並藉由從不曾見過的單字來持續增加字彙量。
 
文章來源:Richards, J. C., ”Moving Beyond the Plateau From Intermediate to Advanced Levels in Language Learning”|劍橋大學出版社 2008
參照英文原稿 請到:劍橋英語學習網 e-Connection 7月號http://cambridge.hwatai.com.tw/webpage/e_connection/july/epapper_200807_1.htm
創作者介紹

華泰劍橋英語部落格 Hwa Tai Cambridge ELT Blog

Cambridge ELT 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(5) 人氣()


留言列表 (5)

發表留言
  • 學生
  • 我現在是大四的學生,
    從大二沒有英文課之後英文程度就持續下降...
    想要從字彙開始加強自己的英文,有什麼推薦的書籍嗎?
  • 已經是大學生,想要加強字彙能力,最適合的書籍就超暢銷自修書in Use系列。可以參考in Use系列裡的English Vocabulary in Use、English Idioms in Use、English Collocation in Use,以及English Phrasal Verbs in Use,都會是很好的選擇唷。

    Cambridge ELT 於 2008/08/15 18:05 回覆

  • hi
  • 我同學跟我說
    好像有看到in use這個系列在特價,還是促銷什麼的...
    是真的嗎?
  • 8/15~9/30全球最受歡迎的英文自修書in Use系列,
    在劍橋英語學習網http://cambridge.hwatai.com.tw
    有特賣書展,網路展示書籍任選2本享85折,買千還免運費唷!

    Cambridge ELT 於 2008/09/09 13:47 回覆

  • tina
  • 小朋友已經開始看初級小說,不過發現他對於有些生字會用猜的,從前後文義來看,有時候會讓他猜對,有時候會猜錯。請問如果是要增加小學一年級生的字彙,有什麼書籍可以推薦嗎?謝謝
  • Dear Tina,

    哈囉~小朋友好厲害唷!一年級就開始看初級小說了~其實用前後文去推敲是很不錯的學習方式,先這樣go through一次,然後第二次有不懂的單字再去查字典,這樣字彙就會累積很快!字典可以用英英字典,在查單字的時候,無形又可以認識更多字彙~建議參考Cambridge Essential English Dictionary~適合初級使用者http://cambridge.hwatai.com.tw/serch_3.asp?ISBN=052100537X

    另外,針對單字加強的話可以參考Vocabulary in Use~選書大解析有更詳盡的介紹唷!http://cambridge.pixnet.net/blog/post/23982593

    Cambridge ELT 於 2010/05/26 10:22 回覆

  • 阿海
  • 想請問一下如果背完了高中7000單以及托福10000單還有gre的紅寶書,是否就能完全讀懂time的單字,如果還是不夠,那應該要再看什麼單字書
  • Hello 阿海,
    若要完全讀懂 TIMES 實在不容易,雜誌是最新消息的載體,常常會有「流行字」出現,而這些新創的字彙在字表裡是找不到的。背單字固然很有幫助,但「真正學會」是要能應用在句子和篇章當中。另外慣用語 (Idioms)、搭配詞 (Collocations)、動詞片語 (Phrasal verbs) 也很重要,所以小編大力推薦「劍橋活用英語字彙書系」(Vocabulary in Use),此書系參照劍橋國際語料庫編寫,教給讀者高頻且道地的英語,給您參考^^

    J小編

    Cambridge ELT 於 2016/08/01 13:28 回覆

找更多相關文章與討論